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Jiri Lehecka: «Entrar al Top 100 fue algo increíble»

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Lehecka golpeando un revés | Foto: ATP

Para Jiri Lehecka, el éxito deportivo viene de familia. Su padre era nadador y su madre una estrella del atletismo. Si bien el checo ha disfrutado mucho esquiando, nadando y corriendo, el tenis siempre fue su primera pasión. Lehecka pegó sus primeros golpes a los tres años con su abuela, que compitió en tenis a nivel nacional, antes de convertirse en profesional en 2020.

Cuadro del torneo

Resultados del torneo

Ahora, el jugador de 20 años es el No. 74 en el Pepperstone ATP Rankings y está listo para dejar su huella después de disfrutar de una gran temporada en el ATP Tour que comenzó en Róterdam en febrero.

En una semana que impulsó la confianza, Lehecka superó la fase previa en el evento ATP 500 antes de obtener su primera victoria ATP Tour contra Denis Shapovalov en la primera ronda.

Luego derrotó a Botic van de Zandschulp y Lorenzo Musetti antes de que Stefanos Tsitsipas le detuviese en las semifinales.

Habiéndose ganado su lugar en el Top 100, Lehecka consiguió acceder directamente a los cuadros finales de más torneos. Sin embargo, el joven, a quien también le gusta jugar videojuegos y caminar por las montañas, luchó para lograr los resultados deseados en las semanas posteriores a Róterdam.

Lehecka no tardó mucho en recuperar su mejor nivel, ya que el checo ganó un título ATP Challenger Tour en su tierra natal en Liberec en agosto. Habiendo crecido a solo 30 minutos del pueblo, la victoria significó mucho para él.

Habiendo tenido los ojos puestos en jugar las Intesa Sanpaolo Next Gen ATP Finals desde el comienzo de la temporada, Lehecka llega a Milán decidido a terminar su gran año con fuerza después de no lograr la clasificación en 2021.

Análisis del principio de temporada

“Para mí, Róterdam fue una semana increíble porque comencé el año bastante bien. Superé la previa en Australia. Perdí en la primera ronda en cuatro sets, así que la temporada empezaba bastante bien para mí. Luego tuve dos o tres semanas en las que no jugué un buen tenis.  Jugué mal y no me sentí bien en la pista. Luego mi entrenador se unió a mí en Róterdam. Hicimos algunas mejoras y trabajamos duro y en Róterdam fue una semana increíble. Un poco sorprendente, pero estaba disfrutando cada momento allí».

«En la previa le gané a dos buenos jugadores. Si estás jugando la previa en un evento ATP Tour, no es fácil. Le gané a Corentin Moutet en la última ronda. Para mí, la victoria contra Lorenzo Musetti fue la mejor. Fue la victoria que me metió en el Top 100. Así que todos los partidos fueron increíbles para mí y grandes experiencias, pero este partido fue el mejor. Después de ganar, no sabía que estaba en el Top 100, pero en la entrevista posterior al partido me dijeron: «Felicidades, en este partido lograste entrar al Top 100» y yo dije: «Wow, ¿cuándo? Increíble”.

Lo que supuso y supone estar entre los 100 primeros

“Tengo 20 años, así que cuando entré en el Top 100 fue algo increíble. No jugué mi mejor tenis después de Róterdam. Estaba disfrutando de grandes torneos por primera vez en mi vida. Jugué la previa en Montecarlo, gané. Entré en el cuadro principal. Muchas de estas fueron experiencias nuevas y estaba tratando de acostumbrarme al nivel. Estaba tratando de acostumbrarme a todo lo relacionado con estar en el Top 100 y luego estaba tratando de sentir mi juego cada vez mejor. La mayoría de los jugadores en el ATP Tour tienen una gran experiencia y son muy inteligentes en la pista. Son muy consistentes. No te dan muchas oportunidades para desarrollarte, por lo que es muy difícil jugar contra ellos”.

Victoria en Liberec

“Liberec era una ciudad en la que jugaba cuando era más joven. Lo disfruté mucho porque hay mucha gente que conozco allí. Está a 30 minutos de mi casa en coche, por lo que es muy bueno jugar allí. Los fans fueron simplemente increíbles. La forma en que me apoyaron durante todo el torneo y especialmente en la semifinal y la final fue algo increíble y estoy muy contento de haber tenido esta experiencia de jugar allí frente a mi público local”.

Sobre su experiencia en el Challenger Tour

“Estoy muy feliz de que en la República Checa tengamos cinco o seis torneos en el Challenger Tour y podamos jugar allí si queremos algunos partidos. El Challenger Tour es una parte muy importante del viaje de todos. Gané mi primer Challenger el año pasado en Finlandia. Ganar mi primer título Challenger fue uno de los momentos más importantes de mi vida. Es una parte muy importante del tenis”.

Suplente en la temporada pasada

El año pasado fui el primer suplente, así que elegí jugar otro torneo en lugar de ser suplente”.

Objetivo del inicio de temporada

 “Cuando tienes la oportunidad de jugar ese torneo, significa que tuviste un buen año, ganaste algunos puntos que te llevaron allí. Cuando comencé mi temporada en Australia, este era sin duda uno de mis grandes planes y sueños, clasificarme para este torneo«.

Jugar el torneo y su objetivo en el mismo

“Vi el evento muchas veces. Lo vi desde el principio. Para mí, es uno de los mejores torneos y se ve muy bien. Estoy deseando que llegue. Por supuesto que haré todo lo posible para tener mis mejores resultados allí”.

Objetivos conseguidos con su edad y de los que pondría conseguir con más edad

“Para mí, tener la oportunidad de estar en este tipo de posición, Top 60,  jugar las Next Gen Finals es una gran motivación. Me muestra dónde puedo estar cuando tengo 20 o 21 años. Me da una gran motivación para el futuro. Me digo a mí mismo: ‘Aquí estoy ahora’ y estoy muy feliz y por ver dónde estaré cuando tenga 25 o 26 años”.