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Daniil Medvedev y un número 2 para la historia



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Daniil Medvedev, nuevo número 2 del mundo. | Foto: usopen.org

Daniil Medvedev se proclamará número 2 del mundo el próximo lunes 15 de marzo, al perderse los puntos de Indian Wells 2019, que permiten al ruso adelantar a Rafa Nadal. De esta forma, Daniil se convierte en el primer tenista fuera del ‘Big Four’, desde Hewitt en julio de 2005, en ocupar una de las dos primeras plazas del ranking ATP.

24 de julio de 2005. Lleyton Hewitt disfruta del último día de su carrera como número 2 del mundo. Con la actualización del ranking del 25 de julio, dejará de ocupar ese segundo puesto en favor de Rafa Nadal, siguiendo Roger Federer como número 1 del mundo. En 2009 lo hará Andy Murray, y en 2010, Novak Djokovic. Pero desde aquel 24 de julio que Hewitt tanto disfrutaría, ningún jugador que no perteneciera a los cuatro ”elegidos” antes mencionados, ha ocupado uno de los dos primeros puestos del ranking ATP.

Pero todo empieza algún día y todo acaba algún otro. El dominio hegemónico, imperial, inigualable, del ‘Big Four’, al menos en términos de ranking, comenzó ese 25 de julio de 2005. Muchos no veían la hora de que terminara. Pero sí; 5712 días después, ha llegado la hora del relevo. Y se llama Daniil Medvedev.

Medvedev, número 2 in-extremis, y, quizás, de poca duración

Ni un ápice de mérito quitaremos al bueno de Daniil Medvedev, sólo faltaría. Pero hay que recordar que su ascenso a la segunda posición del ranking se produce en una situación de anomalía del sistema de la clasificación ATP. Con el objetivo de retomar poco a poco el sistema habitual, la ATP, que no organizó en 2020 el torneo de Indian Wells, ni lo hará en 2021; retirará el 50% de los puntos que se hubieran ganado en la última edición disputada (2019) en la semana en la que estaba previsto el torneo para 2021.

Rafa Nadal pierde 180 puntos, la mitad de los 360 que supusieron en 2019 llegar a la semifinal de Indian Wells, y es una distancia suficiente para que Daniil se garantice estar en el número 2 del ranking el próximo lunes, con una distancia de 42 puntos con Nadal, a falta de lo que el ruso haga en el ATP 250 de Marsella que disputa en la semana del 8 de marzo.

En la altísima puntuación de Medvedev (9.735 antes de Marsella), se tienen en cuenta resultados estratosféricos de 2019, 2020 y 2021: dos finales de Grand Slam (US Open 2019 y Australian Open 2021), una Copa de Maestros, tres títulos de Masters 1000 (Cincinnati y Shanghái en 2019 y París en 2020) y otra final de Masters 1000 (Canadá 2019). Sin duda, unos números de segundo mejor del mundo, si no el primero.

¿Más cerca del número 1, o de volver al 3?

Con Miami en el horizonte, y Nadal planeando jugarlo, un mal resultado del ruso y uno mínimamente bueno del español podrían hacer volver al balear al puesto que más tiempo ha ocupado en su carrera. El número 1 de Djokovic, quizá, no está tan lejos como parece, pero los más de 2.000 puntos de diferencia que hay entre ambos hacen difícil pensar en un relevo en el número 1 antes del verano.

Novak Djokovic no tuvo un buen resultado en Miami en 2019, pero defiende el título en Madrid y Roma. Con este sistema de ranking, sumará un mínimo de 500 puntos en cada uno, al tener la opción de quedarse con el 50% de su resultado anterior en caso de no superarlo en 2021. Quizá Medvedev necesite ser campeón en Miami, y hacer un título de Masters 1000 y algún otro buen resultado en la gira pre-Roland Garros para poder plantearse el número 1, que se antoja prácticamente imposible hasta después de Roland Garros.

Sea como fuere, Medvedev ya ha expuesto lo galáctico que hay en su nivel, y luchará por todo en un 2021 que promete grandes cosas para el moscovita de 25 años.

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