Jóvenes promesas

Las 10 máximas promesas sub-18 del tenis africano

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Khololwam Montsi celebrando un punto | Foto: twitter.com

El tenis africano no pasa por su mejor momento, hay que irnos hasta el puesto 98 del ranking ATP para encontrar a Lloyd Harris, su único representante en el top-100. Con un gran referente como Kevin Anderson, finalista del Abierto de los Estados Unidos y Wimbledon, pero en la actualidad mermado por las lesiones y ya con 34 años, el tenis de dicho continente es incierto. ¿Se vendrá un relevo generacional?

El tenis africano se comienza a ilusionar con la irrupción al top-20 del ranking ITF con los nombres de Khololwam Montsi y Eliakim Coulibaly, además de otros jóvenes que tienen un gran presente y vienen presionando para instalarse en la élite del tenis mundial. Repasamos 10 nombres de jóvenes promesas que están destinados a llevar el tenis de África en lo alto al igual que hicimos con Asia.

Khololwam Montsi (2002, Sudáfrica)

Sin lugar a dudas, el mejor juvenil africano en la actualidad. Se dio a conocer en 2020, precisamente en la ATP Cup, donde formó parte del equipo sudafricano. Además fue el jugador más joven de la competición con solo 17 años. Kholo, número 12 del ranking ITF junior y actual campeón africano, cerró la temporada 2019 con más de 45 victorias, coronándose campeón en 5 torneos (JA Cape Town, J2 Stellenbosch, J4 Johannesburg y J4 Harape x2).

En la presente temporada haría su debut por primera vez en un torneo Challenger, en Potchefstroom, allí caería derrotado frente al ruso Evgeny Karlovskiy (248°ATP) 6-2 5-7 6-2, dejando una gran imagen y demostrando que tiene un potencial brutal.

Eliakim Coulibaly (2002, Costa de Marfil)

Ahora hablaremos del campeón africano en 2019 y actual subcampeón en 2020, Eliakim Coulibaly. Con solo 18 años es el único representante marfileño en el ranking ATP, en el cual se ubica en el puesto 1706°. En 2019 saldría subcampeón del Mundial Juvenil de Cancún, y campeón del J2 de Marrakech y Tunis. Este año llegaría su debut en un cuadro principal de un Grand Slam, en el Abierto de Australia, dónde caería derrotado en primera ronda frente al chino Yu Zhang. Eliakim se ubica en el puesto número 22 del ranking ITF junior, siendo el segundo africano mejor ubicado entre los mejores juniors del mundo.

Aissa Benchakroun (2002, Marruecos)

El marroquí más joven del ranking ATP (1671°) y actual 157° ITF. Esta temporada con solo 17 años haría su debut por Copa Davis, en la serie que Marruecos disputaría vs Vietnam, en el cuarto punto de la serie derrotaría a Trinh Linh Giang 2-6 6-3 10-4 y dejaría las cosas 4-0 a favor de su país. Saldría campeón este año del J3 de Pretoria, mientras que en 2019 lograría adjudicarse los J4 de Rabat y J5 de Oujda. Aissa y su hermano Mehdi (categoría 2003), están destinados a ser el nuevo recambio del tenis marroquí.

Dylan Salton (2002, Sudáfrica)

Sin destacarse demasiado en el circuito junior (344°ITF), Dylan Salton con 3 puntos puede adjudicarse como el tenista africano sub-18 mejor ubicado en el ranking ATP (1362°). Los conseguiría en los M15 de Pretoria, Maputo y el M25 de Potchefstroom. En la temporada 2019 se consagraría campeón en el J5 de Windhoek, siendo hasta el momento, su único título en el circuito ITF.

Toky Ranaivo (2003, Madagascar)

La esperanza del tenis de Madagascar. Toky, actual número 3 de África en el ranking ITF sub-18 (156°) y medalla de bronce del último campeonato africano disputado en febrero pasado, con 17 años es miembro del equipo de Copa Davis de su país. Haría su debut en la competición en 2019, en la serie vs Túnez, donde enfrentaría a Aziz Ouakaa y caería por 6-4 y 7-5. Esa misma temporada se coronaría subcampeón sub-16 de África y campeón en los ITF J5 de Antananarivo x2, Nairobi y Mauritius.

Hamza El Amine (2004, Marruecos)

El niño prodigio. Hamza, que actualmente se entrena en la Academia Equelite de Juan Carlos Ferrero, es la joyita del tenis marroquí. Ex número 1 y campeón africano sub-14, disputó el Les Petits As, el torneo sub-14 más importante de Europa en 2017 y 2018, donde llegó a medirse con los mejores jugadores del mundo en la categoría. En la actualidad se ubica en el puesto 436° del ranking ITF junior, y es una de las esperanzas del tenis africano en el futuro.

Ethan Denzel Sibanda (2004, Zimbabue)

El africano más joven dentro del ranking ATP (1706°) se llama Ethan Denzel Sibanda. En 2019 se convirtió en el segundo tenista nacido en 2004 en conseguir su primer punto ATP, lo lograría en el M15 de Harare al derrotar a Pierre Malan 6-1 6-4 en la primera rueda del certamen. Con solo 15 años ha sido convocado por el equipo de Copa Davis de Zimbabue para disputar la serie frente a Siria en marzo pasado.

Devin Badenhorst (2004, Sudáfrica)

Llegamos al sudafricano Devin Badenhorst, el mejor sub-16 africano ubicado en el ranking ITF junior (293°). En la temporada 2019 se consagraría campeón de los J4 y J5 de Nairobi consecutivamente. Sin lugar a dudas, uno de los máximos proyectos que tiene el tenis sudafricano a largo plazo.

Connor van Schalkwyk (2004, Namibia)

La joya del tenis namibio. Campeón del Masters sub-14 africano, y ex número 1 de la categoría, Connor van Schalkwyk en la temporada 2018 se daría el lujo de disputar el Les Petits As, el Eddie Herr y el Orange Bowl, tres de los mejores torneos del mundo a nivel juvenil. En la temporada pasada sería convocado para disputar la Copa Davis, en la serie entre Namibia vs Túnez, donde hizo su debut en dobles, con su hermano Codie (categoría 2002), allí caerían derrotados en dos sets frente a Ouakaa y Mansouri. En la actualidad se ubica en el puesto número 377° del ranking ITF y es un tenista que, sin dudas, brillará en un futuro.

Denzel Seetso (2005, Botswana)

Acabamos con el joven prodigio de Botswana, Denzel Seetso. Denzel en 2019 disputó 10 torneos en continente africano, adjudicándose campeón en 4 de ellos y terminando subcampeón en 6. Esa misma temporada disputaría el Orange Bowl U14 y se convertiría en el primer tenista de su país en participar del prestigioso Eddie Herr. Culminó el año como el mejor sub-14 de África, y con 15 años es el tenista de Botswana mejor ubicado en el ranking ITF junior (1317°).

Otros jóvenes a tener en cuenta
  • Sylvestre Monnou (2002, Benin)
  • Aly Shokeir (2002, Egipto)
  • Damien Laporte (2002, Seychelles)
  • Carl Roothman (2003, Sudáfrica)
  • Benedict Badza (2005, Zimbabue)

Sobre el autor

Ariel Fernández

Seguidor de jóvenes promesas. @AFD7L

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